De ‘Messiah’ van G. F. Händel

Na een periode waarin Händel veel succes oogstte met zijn Italiaanse opera’s was zijn populariteit rond 1735 tanende. Toen hij ook nog beroerte kreeg raakte hij in de put en dreigde weg te zakken in de vergetelheid.

Gelukkig was daar zijn vriend Charles Jennes, een librettoschrijver, die hem een verzameling Bijbelteksten toestuurde met als onderwerp de Messias. Jennes hoopte dat Händel al zijn genialiteit in de compositie zou stoppen want hij vond dat dit onderwerp belangrijker was dan enig ander onderwerp.

 

 

 

Het wonder gebeurde: Händel ging vol inspiratie aan de slag en in slechts 24 dagen componeerde hij de ‘Messiah’, een religieus oratorium dat later als een meesterwerk zou worden aangemerkt.

In de ‘Messiah’ staat de hoopvolle verlossing centraal en het werk is vlot en licht van toon. De prachtige aria’s zijn gevarieerd en het aandeel van het koor is zeer afwisselend.

Hoewel oorspronkelijk bedoeld om rond Pasen te worden uitgevoerd is de ‘Messiah’ vanwege het eerste deel de geschiedenis ingegaan als een typisch kerststuk.